“The Alternate Truths”

“I don’t know why I feel incomplete without loving new things and new people. I’m flowing towards infinity, new lovers and beloveds. You understand?” He looked her in the eyes and tried to search the echo of his emotions there. She didn’t say anything nor did her countenance betray her emotions. However, her rigid quietness gave him some perspective and he leaned towards her and whispered, “I feel you are an extension of me, one of my faces. In this moment I love you, I’m yours, command, and I’ll serve you.” That declaration made her take a long held breath and that was the only response. Few moments ago they were as closed to each other as two bodies could be. But her eyes kept the same firm icy coldness with which she regarded everything. He, despite his constant restlessness and fickle nature, wanted some response from her eyes. But those orbs were all hues of absurdity. She must respond to him at some meaningful level, only then he would feel at rest. She was one of those women who wouldn’t appear unhinged and starry-eyed after being intimate with him, that dampened his sense of pleasure.
“What’s wrong with me, she’s half my age, even lesser than what my experiences and intellect have given me, not even classic definition of beauty yet I want validation from her. What makes it even more awkward is that I’ve had her more than once. What a mushy loon I become, sometimes.” However, in the comforting cocoon of his soliloquy he knew he was merely charming his ego. The girl had seen through him and at a deeply private intuitive level, he knew that she is just like him. Same restlessness mars her peace. And she’s essentially a traveller in one body and many guises. It was her intense presence which arrested him first. Afterwards, there was a ceaseless surrender to each other, to lust and to the mutual understanding of the world around them & to their exclusive definition of freedom. “Stop looking at me with those accusative eyes”, she said without looking at him, “I enjoyed you.” There, she could’ve said she enjoyed us, something more womanly and appropriate. But that’s what he liked in her and was mystified by.
She started putting on her ridiculously colourful clothes and he felt like taking off her nose-pin and crushing it. That piece of jewellery was oddly arousing to his senses. It gave her that devil-may-care visage which he longed to conquer or at least decipher. Though instead of that, he simply took off his shiny mask and told her about many women he had been with and how he had wanted them. He wanted to show her that how he mastered those women or it might had been his secret wish to reveal her vulnerability to her. She was surprisingly non-judgemental, in a coy manner, about his character or lack of it. Yet he knew that she understood what he meant. She understood his disease; she was one of the symptoms of his inner plague and she was his temporary balm, too. Temporary or not, He didn’t know then. He had an inkling though, which told him to turn back and mend his ways. He knew that she was ruining his defences and turning his ego into a myth. She was not talkative but always had something so profound and complete to say that it would make up for her usual silence.
“I was not accusing, just appreciating your imperfections.” He probed her with visible impertinence. “they still count as imperfections when you’ve seen and touched them many times and they remained imperfections and you kept coming back to see and touch them.” The reply was curt but given in such stoic voice as if someone admonishes a child who is being petulant. Few women made him think about themselves as more than a gorgeous and transiently satiating morsel of flesh and fragrance. Even his wife couldn’t leash his thirst yet she was all a blood warming flesh and fragrance. But she was more than a beautiful woman. He remembered his early days of marriage to her. They were happy rabbits, and then came a gradual lull; afterwards their chemistry took on a strange path. He became indifferent in private yet remained attentive towards her among public. She must’ve had felt the change, but she didn’t utter a word nor her devotion to him lessened. It was his son who brought him emotionally closer to his wife. The little ray of happiness was the first true sense of purity and belonging for him to experience. He was so immensely proud of his son that he started caring about his wife too.
He apologised to her for his transgressions and they lived their happily ever after for almost three years. When his son died, she was his sanctuary. He turned into a child who needed attention. She, seven years younger to him, became his mother. For a year he didn’t touch her. His lust died a quiet death for her and every other woman. Nonetheless, she was the only woman for him to feel closed to. Then came a turning point, something broke free within him; his eternal enormous need to go beyond, to peep inside people’s hidden self and to collect a piece of them. Above all it was his unmitigated curse to shed his sad insecure self after his son’s death. He embarked upon the forgotten path of numerous relationships with a certain depth but uncertain continuity and there was no turning back. The oddity was that he never saw himself as a Casanova, whoring around in search of meaning but getting cheap thrills. For him it was amount to freedom and soul searching. Intelligent, mysterious and attractive women were his quest and anchors. All of that would, eventually, lead to physical intimacy and a teary breakup for those women.

He was a famous writer and critic and a lesser known businessman. His keen sense of fashion and elegance, no nonsense opinions about almost everything under the sun had given him a recognition among literary and fashion notables of the country. His burning desire to experience all and everything gave him a genius empathetic approach. His liaisons, however, were so masterfully kept hushed that his wife never doubted him. She, perhaps, also recovered from her biggest loss or she might have tailored an avatar for herself too. He never dug deeper and she never complained. They were friends at best, but not the best friends. Sometimes, he wanted to cross that invisible line and ask questions, sometimes, he wanted to give a description of his renewed self. Sometimes, he wanted to try for another baby. Her steely silence didn’t leave any space for him to throw this conversation towards her. Also he was scared; of what, he didn’t know. Was she also scared, no, she didn’t seem so and he wasn’t ready to believe his inner voice telling him that in some random moments of their being in the same space, there’s a stranger woman who looks at him through his wife’s eyes.
He wanted to be an immaculately composed man in front of his wife, the kind who is strong enough to be a shelter. He was ashamed of his weakness before her and his lack of lust for her. He knew if he tried to explain his actions, his vulnerability to her, his shell would fall off. Such thoughts kept haunting him till he met Tasha. Tasha for Natasha, she was a bohemian sort of girl, twenty two, almost half his age. Mass communication student, very chic and unique persona. She came to him when he was attending a literary festival. The introduction was the only thing keeping them apart in their whole lives, apparently. After that she was everywhere and he was a shocked moth to her knowing flame. He met the contrast of cold and sassy in one frame. All other women diminished and his pride perished. He, albeit, couldn’t see that clearly.
Tasha knew she wasn’t relevant in the world of glitz and glamour. She knew she wasn’t from a literary background. All she had was her own being and she wasn’t apologetic about it. Like a sore eye she would stood out when the impeccable face of her middle class family ever stared at. She inspired fear and worry in her mother’s eyes and disgust in her grandmother’s words. Her father was a mellow man, always advising and defending her. But the place she was born wasn’t for her. She knew that in her early teens. There were many other things she started knowing about herself and was terrified about them. She was intelligent and that brought her from a small place to a big city. She was using everything she could to make her way forward in life. She was not a prostitute but she wasn’t a fair maiden either. She picked and left men like it was a whimsical play of picking and throwing pebbles in a lake. She was living alone in a hostel, studying and working simultaneously. That gave her lovers the audacity to ask her to sleep with them. This is where the make or break moment would place itself before her. Mostly, it was a breakup moment. When that would happen, there were no abusing and crying. She would go about her life as usual.
Wajeeh was the only man she was glad to be with. He was a well learnt lover, generous and a genius. He would thoroughly please her and would talk for long hours. She would immerse herself, completely, in his opinions and observations about the world, people and emotions. He was serial womaniser and she knew that one day she would be a history too. Sometimes, she would think otherwise and contemplated herself saying goodbye to him. He was known as a man of eccentric pursuits and refined preferences. He was successful, wealthy and older to her. There was nothing to not like.
As their liaison progressed, it was a liaison for her, but relationship for him; he had started talking about his past and his wife, too. Tajwar Wajeeh was a beautiful woman with a halo of loneliness about her. Tasha, one day, met her in a bloggers’ meet up where her famous designer partner was talking about her new project. For the woman who had lost her only child, and was living with a man without any scruples about marital fidelity, Tajwar seemed quite composed. She was the wife of her favourite lover. Tasha went to talk to her in order to observe her more radically.
They exchanged phone numbers before leaving and their parting embrace and cheek kissing was not an enactment of fake enthusiasm. The woman had absolutely no idea about who Tasha was to her husband. The famous designer wanted Tasha to start microblogging about their upcoming launch. Tasha was earning herself certain fame as an upscale blogger. She exuded confidence. That was one thing about her, she truly admired. She had such a way with quick razor sharp adaptation which gave her edge over people around her. Her new contract was giving her access to the famous designer and her partner Tajwar. Some much needed money and designer clothes were making their way to her. It was a big step and behind it there were insights from her lover Wajeeh as well. He made it clear that he can’t be seen with her but was paving subtle roads for her to be with him wherever he was. He was in love with her and he didn’t know. She knew it and she didn’t ask for confirmation. She didn’t want to. This would’ve led to, possibly, an inevitable question of reciprocation. And that question wasn’t important enough for her to have an answer. Important question was her ability to truly love someone. Another important question was how to confess and exhibit her love to that someone.
Wajeeh was anxious to meet tasha that night. She had successfully led a team to deliver a big project. Since last six months she had been doing a lot and was able to find a decisive role in that big project’s marketing team. She had a knack for making simple things mysteriously desirable. That was how she had conquered him. The project was the one in which his wife was formally involved and it had taken a lot of Tasha’s time as well. Tajwar, had done numerous informal projects related to designing clothes but that was something big. He was relieved that now she’d be busier and he’d not have to witness her stranger-like existence in his house. It also meant more time to be with Tasha. The girl had amazed her with her poise and hunger for success. She was an innovation-junkie. He had fallen for her. After many months of rejecting his emotions towards her, he was, finally, ready to tell her. He could’ve a new life with her. She was young and they could’ve another child. He was ready to give Tasha three years to enjoy working and then they can plan their domestic life. He had found an anchor and he needed to secure it. He had forgotten about Tajwar. What she would do, she had just learnt flying.” She would learn her lesson that what happens when you ignore your husband.” He would say this in his mind, haughtily. In those moments of planning for his young beloved and wife-to-be he was immeasurably cruel towards his wife.
Tajwar had earned his ire which was pity and guilt before. Her quiet and complacent demeanour had haunted him during his trysts with other women. He was drowning his sorrow and insecurity in other women’s arms while she was all alone nursing her hollow life. She had given him a child, then, held him when they lost that child. She never questioned him although she was an astute woman. He wanted to talk to her but her own built fences and arrival of Tasha changed everything. His wife was turning into a stereotypical woman with lofty talks and no domestic life. He was studying her like an average eastern man, unlike his public image of being a champion of women empowerment. He was also feeling authoritative towards Tasha. He had some contribution in her success. He was tired of her being hot while their intimate moments but cold outside. Because love had pulled floor out of his feet and turned his sky upside down, he didn’t only need assurance and strong footing, he also wanted the same turmoil for Tasha.
“Tonight she must give in and tonight I will hold her accountable for her long absence.” His wife was busy attending parties and was coming home late or, at times, in the mornings so he wanted to spend the time with his beloved. Tasha was, as usual, not responding to his messages. Her last text was at 3 pm and after that there was a long creeping silence. “I will bring her home today. We need to christen my bedroom.” He smiled darkly and left to pick Tasha. She used to go to her friend’s hostel for group study. For last few days she was going there and handling her marketing job in the day time. He knew the hostel and went there. But he was told that her friend’s room was locked and there were no group studies. His heart was racing. Why she had lied to him? Who is the man she was betraying him for? He was burning with jealousy. His wife’s indifference had not troubled him that way. Yet Tasha turned him into a crazed beast who wanted answers. He drove to her hostel after around one and half month. The gate keeper told him that Tasha had shifted from the hostel to a new place. He was feeling like a befooled teen. He calmed himself and talked to Tasha’s hostel warden. The woman wasn’t new to girls’ enquiring boyfriends and ex-boyfriends. However, she didn’t know where Tasha had gone.
Rage was consuming him. Yet he reined in his emotions. He was beyond shocked. She was the bigger rogue than him. She had bested him. He had never felt a moment of remorse when he left countless women begging for his love. Only his wife made him remorseful but it, too, became a dull occasional prick without drawing blood. For this girl he completely destroyed his home. His wife was, at least, his friend. Granted there were some flings before Tasha but he used to come to her for solace. But he sacrificed that too. It was painful to be at the receiving end. He turned his car, unknowingly, towards the party venue his wife was attending. Why he was going there? He was thinking to talk to his wife’s business partner, the designer,  and try to know Tasha’s address as she was working for them. In the deepest hell of his heart he wanted his wife. He needed to have her shoulder to cry on.
He hadn’t had the chance to come to this side of the city where party’s venue was. In fact, the venue was a bungalow at the suburban end of the city. After more than an hour he reached there. Tasha had lied to him; she was slowly distancing herself from him. That was eating his soul. And he was going to look at his wife’s face, a former friend’s face, while asking the designer about his deceitful beloved. The world, definitely, had turn into a maniac house of hell. Wajeeh Afaaq had never been that desperate. During that journey towards the city suburbs, he grappled with many truths. He was a weak and ugly man who was living on the excuse of being someone else, possibly a great man with own sense of freedom and world. He had ruined his friendship with his wife who he loved for brief time and turned her into a stranger with a biting stare. He fell in love with a girl, half his age, when all he thinking was to master her free spirit. He wanted to heal his broken heart over his son’s death by breaking other people into his experimental objects. He had never been sincere to anyone but his own lust and bizarre worldview. When those thoughts covered the distance and brought him before his destination, he didn’t know. He went out and stepped onto the entrance to the wealth boasting modern concrete structure.  Around the pavement, he was walking on, there was a big garden.
The gatekeeper had let him in. He was walking wildly as if he had just escaped from a prison. There was his wife’s car parked separate from other cars. He knew he was oozing deranged. To collect himself he went towards her car. He wanted to see his face in the car’s wing mirror. Before he could reach near, he observed some movement in the car. He reached quickly and saw his wife’s back. She had her head thrown back and someone was, perhaps, feasting on her neck. He called her name, “Tajwar” and it came out as a guttural cry. The hand in his wife’s hair loosened its grip in an agile manner and she turned her face towards him. She was like someone woken up from a deep sweet sleep. The other face, his wife’s lover’s face, also appeared dazed. Tasha, for the first time, didn’t seem her usual cold and collected self. He, at last, saw passion in her eyes.



Reason of my being

Rhyme of my soul

You propel me against my odds

You catch & cure me when I fall like leaves

You nourish me with the Spring of your love 

You, my anchor, my disruptor

You command the sun to set on my lips

You, in the rise of the colour of my cheeks

You’re the mirror I pour myself into

You’re the gaze I recollect my shape from 

You’re my elements, I’m whole in you

You, my beyond, my enclosed 

You’re my fiery dark, hidden from all

You’re the light, singing below my neck

In the gleam of my jewellery you’re my youth

In the flush of my skin you speak warmth 

You, my inebriety, my sobriety  

Heaven has showered me with fertile rain 

Threads of bliss have sewn my wounds

In your touch I feel my resurrection 

In your kisses I have my resuscitation

You, my eternal kin, my holy sin

“I’ll not write to you”

The womb of patience stretches darkly,
In the manner of an anxious ocean,

Ready to devour the fallen moon. 

If my words could’ve a soul,

While I am writing to you;

She will renounce her cloak of shyness.

Like someone recovered from dyslexia, 

She will be with a sharp euphoric taste of clarity.

There, you will see me at my pinnacle, 

Every piece & breath set & torn for you.

You will touch the gashes, silence had inflicted.

You’ll see;

How in a day centuries walk by,

How the waiting soil of hopes trembles.

You’ll learn,

The pointed heels of time have no mercy.

You, my canvas, have no mercy,

You don’t let me spread in all my colours,

You don’t let me complete my picture.

I’m incoherent like a thirst-riddled man,

For whom, there is no configuration of peace,

On his parched tongue, a new language emerges

It’s fear coated in yearning before everything turns blank.

Yet, How you’ll know? 

How you’ll know?

I’m not going to write to you; 

You’re a fabled home in a magic land,

There’s no secret door to you

Except my heart.


The womb of patience has burst 

And devoured me.

ام قیس ۔ جدارا (حصہ دوم (


 جیسے نگاہوں کے سامنے پردہ یک دم گر جائے اور سوال و جواب مجسم سامنے آ جائیں 

سوال۔ وقت کیا ہے کدھر جاتا ہے

جواب۔ بے نوا دوست ہے۔ جسکا کوئی پڑاؤ ٹھکانہ نہیں

اور سامنے ایک بھرپور دور کے تاراج کھنڈر اپنی زمانہ ساز نگاہوں سے مجھے ٹٹولتے تھے اور کہتے تھے کیسا لگ رہا ہے ؟

ہم کبھی اوج تھے، عبادات و رسومات کے شاہد، اب خود نظارہ ہیں، پُر شکوہ مگر شکستہ ۔۔ تو کیسا لگ رہا ہے؟

یہ معبد اور اس سے ملحقہ میدان ہے جس کے اردگرد سفید پتھر کی ستون ہیں مگر آٹھ ستونی معبد نما گرجا سیاہ بسالٹ سے بنا ہے اور جُدا نظر آتا ہے اس کے فرشی پتھر بھی اپنے آرائشی نقوش میں جُدا ہیں 

‏یہ سُرخ، سفید اور پیلے پھولوں کے گچھے معبد شروع ہونے سے پہلے بالائی دالان پرچوکور پتھروں کے بنے فرش اور دیواروں سے جھانکتے ہیں 

اور لگتا ہے 

Gustav Klimt کا زندہ شاہکار ہیں

میں اس معبد کے بیچ سیاہ ستونوں کے بیچ کھڑی ٹائم ٹریول کے بارے سوچنے لگی ۔۔۔’اے کاش ‘

‘ہزاروں خواہشیں ایسی ‘ ایک ایسا فلسفہ ہے جو ہر انسان سمجھتا ہے کیونکہ خواہش کی کوئی لگام نہیں، ارمان پہ کوئی اختیار نہیں۔۔ 

میں نے چہار اطراف نظر دوڑائی، لوگ خوش گپیوں میں مشغول تھے کوئی تصاویر کھینچتا تھا اور کوئی اپنی خوبصورت ساتھی کے کان میں مُسکرا کر سرگوشی کرتا تھا تو کوئی بچوں کی شرارتوں پہ بگڑتا تھا۔

پیشتر اسکے کے آگے بڑھتی مجھے ہجوم کا کچھ حصہ مغربی تھیٹر جو دیکھ آئے تھے کی جانب جاتا محسوس ہوا
وقت کی دولت ہی تو ہوتی ہے ہم جیسوب کے پاس لٹانے کو ۔۔ سو ہم بھی پلٹے کیونکہ

‏اگر آپ کسی قدیم منہدم شہر میں گھوم پھر رہے ہیں اور اچانک وہاں کے روایتی گیت کی آواز سُنتے ہیں جس میں ترنگ ہےاور قدم سے قدم ملانے کی آواز تو آپ فورًا لپکتے آگے بڑھتے ہیں اور آواز کے ماخذ تک پہنچتے ہیں وہاں پہنچے تو چند اردنی نوجوان مقامی رقص کر رہے تھے، گیت کے بول قدیم عربی میں تھے۔۔ وہ مُسکراتے ناچتے ایک دائرے میں گھومتے تھے اور ایک نوجوان اپنے کیمرہ سے یہ منظر محفوظ کر رہا تھا۔۔

‏یہ جنگل میں منگل والا کام ہو گیا تھا ۔۔ خود کو 

Roman nobility سمجھتے ہوئے ہم نے یہ پرفارمنس دیکھی ۔۔ 

سورج ابھی بام پر روشن تھا۔ پرانے تھیٹر میں نئے دور کا انسان ناچتا گاتا تھا ۔۔ زندگی باقی ہے رواں ہے۔۔ میرا دل بھی ایک انجانی مسرت سے بھر گیا اور آنکھیں کسی انجانے خیال سے بھیگ گئیں۔ قبل اسکے دو متضاد ایک وجود میں کھلبلی مچاتے میں اس منظر سے الگ ہو گئی۔ مزید ٹھہرنا راکھ کریدنے سا تھا

زینہ طے کرتے ساز عود کی آواز نے سماعت کو گدگدایا زینہ طے کرتے ساز عود کی آواز نے سماعت کو گدگدایا ‏آواز کی سمت میں گئے تو دیکھا کہ ذینے کی جانب دو حضرات مدھم تانیں اور سُر بکھیرتے سامعین کو محظوظ کر رہے تھے زینہ سرد تھا اور لکڑی کی سلاخوں سے جھانکتی میں اس الاپ کی کشش سے مجسمِ بُت تھی اور لوگ جو لطف اندوز ہو رہے تھے وہ بھی چُپ تھے

مکمل خاموشی میں مفتوح احساس و دل لیے ہر کوئی مسکراتا تھا۔۔ اور یہ وہ مُسکراہٹ تھی جسکی خوشی یا حُزن میں درجہ بندی نہیں ہو سکتی۔ ہم نے ان دو عرب تان سین حضرات کو ‏تالیوں اور کے نعروں  کے زریعے اپنی پسندیدگی سے آگاہ کیا جس سحر نے قدم، دل اور کلام جکڑا تھا اس سے خود کو آزاد کیا اور سچے تماش بین کیطرح اگلی منزل کو چلے

منزل تو نہیں کہنا چاہیے ۔۔ راستہ کہنا چاہیے ۔۔مجھے اس جگہ کی چاشنی اور کٹھور پن، دونوں کو محسوس کرنا تھا ۔۔ جس کے لیے مجھے نسبتاً کم رش والے یا تنہا مقام کی تلاش تھی 

یہ بھری دوپہر تھی اور حدت وحشی تھی بعض کونے تو باقاعدہ وحشت تھے اور کچھ اپنی ذات کا ویرانہ بھی تھا۔ دونوں کا اختلاط حواس پر چھاتا تھا ۔۔ اسی نشے کو پورا کرنے ہم ہجوم سے الگ بھٹکتے تھے

کچھ کونے کھدرے تنہا تھے۔۔ اور ہمیں پیارے تھے۔ لوگ یہاں اتنی دلچسپی نہیں لے رہے تھےگرمی یا شکست و ریخت کے سبب یہاں خوبصورت سیلفیز کے مواقع نہ ہونا ایک وجہ ہو سکتی ہے۔

 سو ہم 

نے ‏یہاں سے گُزرتے ‘گلیاں ہو جان سُنجیاں تے وچ مرزا یار پھرے’ میں اپنے حساب سے ردو بدل کرکے ‘گلیاں ہو جان سنجیاں تے وچ ہیر سلیٹی پھرے’گایا

یہ غالباً ٹوٹا ہوا مکان تھا ۔۔ کبھی کسی کا گھر رہا ہو گا

‏اس قدیم، متروک مگر ہُمکتے شہر کو تقریباً اسکی اصلی حالت میں رکھا گیا ہے، بنی کُنانہ کے زیر انتظام اسکی دیکھ بھال ہے کچھ ویران کونوں میں ‏جب آپ تنہا کھڑے ہو کے اس شہر کی اجڑی شان، اونچائی، تخلیقی پہلو سے عمدہ نقوش اور فنِ تعمیر کو محسوس کرتے ہیں تو وقت سرگوشی میں کہتا ہے ‏”کون ہے جو میرے قدم سے قدم مِلا کر چل پایا ہے، کس نے میرے اتارے زوال سے شکست نہیں کھائی؟ اور انسان اپنی ہست پر سوالیہ نشان محسوس کرتا ہے

حدت اور بادلوں کے سائے اٹھکیلیاں کرتے تھے اور دھوپ چھاؤں کا کھیل چلتا تھا ہم بھی چلتے تھے اور ایک شعر کی تفسیر کو اپنے آس پاس دم سادھے کھڑا دیکھتے تھے

‏اب وہ گھر اک ویرانہ تھا بس ویرانہ زندہ تھا 

‏سب آنکھیں دم توڑ چکی تھیں اور میں تنہا زندہ تھا

‏یہ اُداسی اور چُپ کی بھول بھلیاں ہیں، ایسی خامشی تھی کہ ہم میں سے کوئی بھی بات کر کے سکوت توڑنا نہیں چاہتا تھا

‏کچھ دیر کے لیے میرے منتشر خیال بھی اس لُکن مٹی کھیلتی گزشتہ شان و شوکت کی جھلکیوں اورموجودہ ویرانی پر مرتکز ہو گئے۔۔اس ماحول کی اپنی بولی ہے

اس شہر سے ایک معجزہ بھی جُڑا ہے جو حضرت عیسی کے دور میں ہوا۔ کہا جاتا ہے کہ یہاں انہوں نے یہاں ردِ آسیب و شیطان کیا۔ ایک مخبوط الحواس شخص جو یہاں رہتا تھا اسکو شفایاب کیا اور بُرے سائے، خنازیر کی صورت بھاگ کھڑے ہوئے

فی الوقت ہم اس شہر کی باقیات کھنگالتے چلتے تھے اور اس شہر کے لکھاریوں اور فلسفیوں کے بارے سوچتے تھے جن  کا شمار اپنے وقت کے بہترین اور مشہور میں کیا جا سکتا ہے۔شنید ہے کہ یہاں سے بہت تجارتی راستے گُزرتے تھے اور یہ شہر مختلف سلطنتوں کا حصہ رہا ہے۔ رومن فنِ تعمیر کے نمایاں ہونے کی وجہ یہ ہے کہ اس شہر نےاپنا عروج رومن دور میں دیکھا۔ ۶۳ بی سی میں رومن یہاں آئے۔ بعد ازیں یہ شہر زلزلے سے تباہ ہوا اور تب سے تقریباً بے آباد ہے یہ جنگ ِ یرموک کے بعد کا واقعہ ہےاس کے طرزِ تعمیر کی ایک اور خاص بات پانی کی فراہمی و ترسیل ہے۔یہ مربوط نظام اب بھی اپنے آثار ظاہر کرتا ہے اور اگر آپ دیدۂ بینا رکھتے ہیں تو سمجھ سکتے ہیں کہ کافی بہترین انتظام ہو گا دیدۂ بینا کا استعمال تو میں نے کیا مگر اتنا نہیں کہ ان آثار کی تصاویر بھی لیتی ۔۔ ماحول کی قدامت کا اثر ہو گا یقیناً ۔۔

ایسی کئی روزن ہیں جنہیں ہم سمجھ نہیں سکے۔۔ ایک بچہ مگر سمجھنے کی کوشش میں یہاں چھلانگ لگانے ہی والا تھا کہ اپنی اماں اور ابا کی پکڑ میں آ گیا اور خاطر خواہ دھلائی سے فیض یاب ہوا ۔۔۔ بیجا تجسس اکثر ایسے ہی نتائج دیتا ہے۔۔ ہم بڑوں کے لیے یہ عموماً مان یا دل ٹوٹنے کا سبب بنتا ہے

خیر اب جو سیماب صفت ہیں وہ کیا کریں ۔۔۔ ہماری طرح ہر تجسس کی انگلی تھامے چلیں۔۔ سو ہم بھی چلتے چلے

)جاری ہے (

ام قیس – جدارا (حصہ اوّل (

‎قدیم تاریخی جگہوں پر جانا میرے لیے، میری ذات کا کاشفِ انوار ہے، اپنے اندر کے بچے کے تحیر سے ملنا سرخوشی ہے اور روح کے جمود پر پسندیدہ مِضراب کے لمس سے اُٹھنے والے سُر سننا خوشبختی۔۔ اور یہ سب مجھے ایسی جگہوں پر جا کر ملتا ہے جو نحیف آواز میں ہی سہی، مگر پُرانے پامال گیت گاتی تو ہیں۔ تو پھر ام قیس جانے کا کوئی بھی موقع کیوں ضائع کیا جائے؟ ‎ام قیس کیا ہے؟ یہ اردن کے شمال مغرب میں ایک قصبہ ہے۔ جہاں وہی دن سا دن اور رات سی رات ہوتی ہے تو پھر اس میں مجسم ‘میں اُڈی اُڈی جاواں ہوا دے نال’ ہونے کی ضرورت؟
کیونکہ اس شہر کی ایک تاریخ ہے جو میں آپکونہیں بتاؤں گی۔ اس لیے کہ یہ میرا کام نہیں، مجھے تو یہ معلوم ہے کہ یہاں رومن ثقافت کی معراج کے دنوں کی ایک جھلک ہے ۔۔ زلزلے اور وقت کی بے رحمی کے باوجود ایک عظیم الشان شہر کی باقیات پھر بھی جیتی ہیں ۔۔ یہاں اپنی ذات سے ماورا کر دینے والا نظارہ ہے اور اپنے آپ سے ملنے کرنے کے لیے بیشمار کونے ۔۔تو بس پھر، جدارا ہم آرہے ہیں۔ یہ اس شہر کا پُرانا نام ہے اور یہ ڈیکاپالیز کے دس شہروں میں سے ایک ہے

‎ یہاں ابھی تک جو میں نے دیکھا ہے، اس میں ایک مغربی تھیٹر، رومن چرچ اور اس کے ستون، رومن بازار و دُکانیں اور فوارہ نما غُسل گاہ ہے۔ ایک رومن سڑک ہے جس کے دو اطراف تباہ حال ستون ایستادہ ہیں۔ پھر جدارا کی خوبی اس کے چہار اطراف سے نظر آنیوالا نظارہ ہے۔ جولان کا منظر ہے۔ طبریا یا الجلیل کو دیکھا جا سکتاہے ۔۔ فلسطینی اور شامی ‘اپنا’ مُلک دیکھ سکتے ہیں۔ اسرائیل تو نظر آتا ہی ہے۔۔ مگر یہ صاف آسمان اور موسم پر منحصر ہے
سیاحوں کے رش کے باوجود یہاں سکون کا احساس ہوتا ہے۔ میں نے یہاں مختلف قومیتوں کے لوگوں کو بڑے سکون اور پُر اشتیاق انداز سے گھومتے اور تصویریں کھینچتے دیکھا۔

جدارا جُوں جُوں قریب ہوتا جاتا ہے، اُتنا ہی پیلے پھولوں کے تاج بیچتے بچے بڑے جا بجا دکھائی دیتے ہیں اور اکثریت یہ ہار نما تاج خرید کر اور سر پر جما کے جدارا میں گھومتی نظر آتی ہے۔ ہمارا شُمار چونکہ نا بچوں میں ہوتا ہے نا سیاحوں میں اور نہ ہی سولہ سالہ کسی الہڑ حسینہ میں تو اس لیے ہم نے اس سے اجتناب کیا۔۔ ویسے اسے پہننے میں عُمر کی کوئی قید نہیں۔
داخلی راستہ ایک بڑے صحن نُما میدان میں لے جاتا ہے جو کہ اصل میں پارکنگ بھی ہے، یہاں کھانے پینے کے سٹالز بھی ہیں اور کچھ اور مقامی طور پر تیار کی گئی چیزیں۔ اردنی لوگ عموماً خاندان کے ساتھ آتے ہیں اور گھوم پھر کر قریبی جنگلات میں بار بی کیو کرتے ہیں 
اس سٹال گاہ سے زینہ طے 

‎کرتے اوپر جائیں تو ٹکٹ گھر ہے اور سامنے دروازے سے اندر داخل ہونے کا راستہ۔۔ایک چیز جو مشاہدے میں آتی ہے کہ جو بچی کھچی پتھر کی سیڑھیاں یہاں ہیں وہ کافی چوڑی اور اونچی ہیں جو شاید اس بات کا مظہر ہیں کہ ‎

یہاں کے رہائشی قد آور مضبوط ڈیل ڈول کے لوگ تھے
صبح آنے کا فائدہ یہ ہے کہ تمام دن یہاں خانماںِ برباد ہوا جا سکتا ہے، خانماں برباد اس لیے کہ کھنڈرات میں کھِلے رنگین پھولوں سے زیادہ آگہی کیا ہو گی اور آگہی مکمل طور پر آباد نہیں رہنے دیتی۔

‎جدارا کا ایک منظر

    ‎اب چونکہ میں مثلِ عاشق بے چین ہوتی ہوں ایسی جگہوں کے سحر میں کھونے کو تو اکثر تصاویر کھینچنا بھول جاتی ہوں ورنہ کچے راستے پر چلتے نظر اُٹھا کے سامنے دیکھنے پر جو محسوس ہوتا ہے وہ ایسا ہے جیسے آپ اپنی ذات میں جھانکتے ہیں اور کچھ تباہ حال کچھ پُر تمکنت کچھ جلال اور کُچھ شکستگی دکھائی دیتی ہے۔ اور تحیر کی لپک بھی کہیں پہلو میں محسوس ہوتی ہے 

    اس ملے جُلے احساس کی ایک نسبتاً کم اچھے معیار کی تصویر

    آگے بڑھیں تو دائیں اور بائیں

    ‎دیکھیں اور اچانک وقت کے بہتے سیال میں

    خود کو ایک چھوٹا موٹا ذرہ محسوس کریں۔

     نہ بھی کریں تو خیر ہے۔ سچ تو سچ ہی رہے گا

    ‎بائیں جانب سے زیادہ یہاں داہنی جانب نظر

    جاتی ہے۔۔ یہ بلند و بالا سا مقام کیا ہے؟

    ویسٹرن تھیٹر ( مغربی تماشا گاہ)

    یہ رومن ایمفی تھیٹر ہے۔ ‎ایک راستہ بھی جاتا دکھائی دیتا ہے جو تقریباً نیم اندھیرا زینہ ہے۔ سیڑھیاں پھلانگتے اوپر جائیں تو راستہ ایک نیم روشن راہداری سے ہوتا تھیٹر کی گول نشست گاہ میں کھُلتا ہے

    ‎یہ نسبتاً محفوظ حالت میں ہے یا کم از کم

    خیالات میں اسکے حشمت کے دنوں کا نقشہ سمجھا جا سکتا ہے۔ ‎

    ذرا پتھروں کی بناوٹ دیکھیں اور ان سے پھوٹتا سبزہ اور ان پر جمی کائی دیکھیں ۔ یہی ہے وہ جگہ جہاں اُمرا کھیل تماشے دیکھنے آتے ہوں گے اور اب ہم اُنکی تاریخ کھنگالتے ہیں اور ہم بھی تو نقشِ پا ہی رہ جائیں گے جو اس شہر میں آئے۔ وقت کے تغافل و تبدل پر چلے اور پھر خود بھی اسی کا شکار ہو گئے

    ‎یہاں ناظر کے لیے نظارہ ہے، داخلی/خارجی دروازے ہیں، اور غرب رُو سڑک ہے جس کے ‏ ‏عین اوپر سورج ڈھلتا ہے اپنے شفق چہرے سے پھوٹتی کرنیں اس عجوبہ شہر پر اچھالتا ہے اور اگر آپ اس تھیٹر کی سب سے بلند نشستی قطار میں ہیں تو ‏ ‏یہ سورج مغرب میں نہیں، آپکے شہرِ دل میں کہیں اُتر جائے گا ۔۔ ہو سکتا ہے ۔۔ اس منظر کی چکاچوند میں آپ اپنی روح میں بھی جھانک سکیں

    ‎یہاں سے نکلے اور قدم آگے بڑھائے تو معلوم ہوا رومن بازار میں ٹہل رہے ہیں۔ دکانیں بیرک نما تھیں جن کے داخلی دروازے محرابی تھے

    ‎اور یہاں گھومتے ان ستونوں نے ہماری توجہ اپنی جانب مبذول کروا لی اور وہی ازلی تجسس جو مہمیز بھی کرتا ہے اور قدم بھی جکڑتا ہے۔ اب ان ستونوں کی کیا کہانی ہے کیا ماضی ہے؟ اس سوچ میں قدم آگے بڑھے۔ 

    کون تھے وہ بیوپاری اور خریدار جو یہاں بھاؤ تاؤ کرتے تھے۔ کہاں ہوئے۔ قیمتیں لگاتے، نفع نقصان سوچتے خود کیا کما لے گئے

    ‎یہاں اختتام پر راستہ دو جانب مڑتا ہے

    ‎ ہار فروش، آئس کریم اور مشروب فروش

    بھی ہجوم کا حصہ ہوتے ہیں اور اگر آپ گھوڑے پر سوار ہو کر اس جگہ کی سیر کرنا چاہیں تو یہ بھی کیا جا سکتا ہے مگر دینار خرچ کیجئے ورنہ تو مالک محض تصویر بھی نہیں کھینچنے دے گا ۔۔ ہم نے مگر اپنے قدموں پر اکتفا کیا۔

    ‎ یہ ایک کھلی جگہ ہے اور چاہیں تو تھوڑا آگے بڑھ جائیں جہاں اونچے مقام سے آپ جولان دیکھیں اور شام دیکھیں یا اسرائیل دیکھیں اور اگر موسم اسکی اجازت نہیں دے رہا تو سیلفی لیجئے اور پسِ منظر کا تو کیا کہنا ۔۔ مجھے چونکہ منظر نگاری سے زیادہ اس فضا کو محسوس کرنے کی آرزو تھی سو میں منظر سراہتی محسوس کرتی آگے بڑھ گئی۔ اس کی یہ بھی وجہ ہے کہ میں یہاں ایک سے زائد بار آ چُکی ہوں

    ‎داہنی اور باہنی دونوں جانب پتھریلی سڑک ہے۔ مجھے چونکہ رومن گرجے / معبد کی پُراسراریت بُلاتی تھی تو میں دائیں جانب بڑھی 

    یہاں ٹوٹے ستون جا بجا بکھرے ہیں ایک جانب ان پتھروں کے ڈھیرمیں زینہ ہے جو چرچ کے بالائی دالان تک لے جاتا ہے جہاں مجھے جانا تھا اور اسکے سامنے قدیم فوارے کے آثار ہیں 

    فوارے کے باہر موجود نیمفیم کا تعارفی بورڈ

    اب یہاں سمجھ نہیں آتی کہ منقش ستونوں کو سراہا جائے، کاریگر کی مہارت کی داد دی جائے یا امتدادِ زمانہ کو بُرا بھلا کہا جائے جو نہ مُکمل حذف کرتا ہے نہ مُکمل برقرار رکھتا ہے۔ بُلندی سے بہرحال میں نے تصویر نگاری کی

    مندرجہ بالا تصویر میں اگرچہ واضح نہیں مگر طبریا، وادی یرموک اور جولان موجود ہیں اور یہاں سنگِ مرمر، بسالٹ سے بنے ستون بکھرے ہیں اور فوارہ ہے

    بالائی چرچ کی سیڑھیاں میں طے کر چُکی تھی اور یہاں اُلٹ پُلٹ پتھروں کے بیچ ‎

    ایک چکی جو آدھی سے زیادہ وقت کی چکی میں پِس کراپنی صورت کھو چُکی تھی۔ اُس پر نظر پڑی اور ایک خوش پوش خاتون جو دور بین تھامے گھومتی تھیں، ہمارا اشتیاق دیکھ کر شُستہ انگریزی میں گویا ہوئیں۔ بات یہ تھی کہ یہ چکی زیتون کا تیل نکالنے کےکام آتی تھی اور اسے جانور چلاتے یا گھماتے تھے

    ‎اور پھر میں نے نگاہ اُٹھائی تو ۔۔ واللہ ۔۔ اس منظر کا افسردہ فسوُں میرے دل میں بیٹھ گیا۔

    ( جاری ہے )

    “Light is there”

    The crucifying curve of dying moon

    My soul screams in its mouth

    It pierces my throat with the pale flickering of its thin form

    And I find my voice walking on the pyre of hopes

    But there’s a name 

    It can salve the wounds

    It can maim the big body of darkness

    There’s a touch which can gouge the blindness of dreams

    I’ve to con my way to that immortality

    To nourish my thoughts 

    To heal my tiredness

    I want a morsel of beloved’s touch, 

    a feather of his blessed kiss 

    The silence coats my tongue with its sandpapery taste

    This knowing has become a thorny noose 

    And you know;

    This waning moon smells like a butcher’s knife

    I’m a lonesome tree in the desert of its cruel smile

    Though my pride is adamant

    My crown shivers for the nakedness of fear

    My heart could burn the forests of questions

    Yet the hell of distance can’t be doused by tears

    Though my certitude, my answers are meagre 

    In a contrite starved shape of inescapable love

    Light is there

    Light is there 

    فنا فی عشق

    یہ جو نمازِ شوق میں عُمر سے گھرا ہوا ہوں

    دُعا کی ہتھیلی میں کلامِ جنوں لیے

    ایک ہی شخص کے سامنے جُھکا ہوا ہوُں

    میں فنا فی عشق ہوا ہوں

    یہ جو مکینِ عیون ہیں، جگنو نمدار سے 

    خاکِ جان میں تو رواں رہتے ہیں نار سے

    ہجر کی سخاوت سے کنارے تک بھرا ہوا ہوں 

    میں فنا فی عشق ہوا ہوں

    یہ جو وحشی سی کمی ہے، کیا کمی ہے؟

    وجود کی بے ثباتی میں یہی تو کھری ہے

    عدم کی چاہ میں میسر کا مُنکر ہوا ہوں

    میں فنا فی عشق ہوا ہوں

    اب جُدائی ممکن نہیں رہی ہے

    اب میں کو تُم لکھ رہا ہوں

    اب تُم کو میں پڑھ رہا ہوں

    میں فنا فی عشق ہوا ہوں